A2M : Portrait

A2M was founded by Sebastian Moreno-Vacca in 2000. The architect rapidly began to concentrate and specialise in the construction of sustainable buildings. In collaboration with his three associates, he develops projects based on parametric design. On the strength of his experience he exports his expertise across the world.

Sebastian Moreno-Vacca, Grégory Mathy, Aline Branders, Julie Willem
A2M

6 chaussée de Boondael
1050 Brussels
+32 2 640 51 81
info@a2m.be

Website – Facebook

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Manu Pinto / Epiprod

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Subtitles : Cristina Dias

Original transcription

Je suis Sebastian Moreno-Vacca, architecte. J’ai créé, en 2000, une agence d’architecture qui s’appelle A2M. Très rapidement, on a commencé à construire des bâtiments durables et, en 2003, on a fait le tout premier bâtiment passif en Région bruxelloise. Si bien qu’à partir de 2007, on ne faisait plus que ça, que ce soit en rénovation ou en bâtiments neufs. On a donc eu comme ça 18 bâtiments exemplaires, des bâtiments primés.

On a donc aujourd’hui, une agence qui fonctionne avec 3 pôles. On est 4 partenaires : un partenaire gère plutôt le pôle construction – développement, c’est Grégory. Ensuite, on a un pôle de recherche et développements appliqués qui est piloté par Aline. Julie pilote plutôt le pôle communication. On a cofondé notamment une asbl qui s’appelle Be Passive avec laquelle on a créé un magazine qui a paru pendant 5 ans et qui a été distribué à tous les architectes de Belgique. On a aussi créé un petit livre rose qui reprend toutes les connaissances et tout ce que l’on a pu apprendre au cours des différentes années de travail et de bâtiments passifs que l’on a créés.

Tous les dossiers d’exécution et tous les détails techniques sont supervisés avant de sortir de chez A2M pour, justement, garantir qu’ils sont le reflet de l’image de l’architecture d’A2M. Tout est dans le détail. C’est grâce au dessin du moindre détail, au réglage du moindre détail que l’on arrive à avoir des grands projets et des projets remarquables ou du moins qui répondent à ce que l’on recherche.

De manière générale, l’objectif est de viser des projets toujours plus durables, plus innovants. On est toujours à l’affût des nouveaux matériaux, des nouvelles techniques et on essaie de voir dans quel projet on peut les expérimenter.

Au-delà du passif, on vise le zéro énergie voire l’autonomie en eau, en chauffage, en électricité et peut-être même en alimentation.

On s’est posé la question « est-ce que l’on ne peut pas aller au-delà ? », « est-ce qu’au travers des bâtiments que l’on fait, on ne peut pas carrément régénérer l’environnement ? », c’est ce que l’on appelle le regenerative design. Pour faire cela, on emploie toute une série d’outils, entre autres du parametric design. Ce sont des outils spéciaux de dimensionnement mais qui influent complètement l’architecture. A travers ça, on crée une espèce de nouvelle narration architecturale, un nouveau projet, un nouveau devenir de l’architecture.

Dans le concours Terre Neuve, on devait concevoir une salle de sport dans le centre de Bruxelles, près d’une voie de chemin de fer. Le programme était extrêmement dense. Le parti que l’on a eu est de couvrir l’entièreté des fonctions sportives par une sorte de nappe végétale ce qui permet de créer, plutôt, un paysage. Ce n’est pas un bâtiment, c’est vraiment un paysage et ça offre aussi un espace vert aux riverains en plus de l’espace de loisirs qui est donné par la salle de sport. Forcément cette couverture végétale, on devait la percer avec des puits de lumière pour apporter de la lumière naturelle dans les différents espaces sportifs. On a de nouveau utilisé le programme avec un plugin qui s’appelle DIVA pour calculer le rayonnement solaire qui arrive sur cette nappe végétale. On a déterminé l’emplacement et les dimensions des ouvertures en fonction du rayonnement solaire qui arrivait dessus. C’est-à-dire qu’on les a placés à des endroits où il n’y avait pas trop de rayonnement solaire pour à la fois éviter le risque de surchauffe mais garantir suffisamment de lumière naturelle à l’intérieur.

Ça fait maintenant presque 10 ans qu’A2M donne des formations, des conférences notamment à l’étranger.

On a commencé à faire l’ambassade de Belgique à Kinshasa – premier bâtiment passif en Afrique. Dans ce bâtiment on a aussi utilisé le design paramétrique, cette fois pour optimiser les protections solaires. C’est un projet qui offrait, pour nous, des défis assez intéressants puisque c’est le premier projet sur lequel on travaillait dans un climat aussi différent de celui de la Belgique. Depuis, on a développé des projets dans plusieurs autres villes, dans plusieurs autres climats.

Et depuis peu, on a ouvert une agence à New York où on reproduit ce que l’on a fait ici à Bruxelles : disséminer le passif. Enfin, avec quelques acteurs avec qui nous étions embarqués dans tous ces bâtiments durables, on a créé un think tank qui s’appelle FAAST. Le tout premier projet de ce think tank sera bientôt d’application. C’est en fait une petite boîte, c’est une zéro box, c’est une unité d’habitation qui est intégralement autonome. L’idée est d’en implanter carrément un peu partout en ville sur les toits des bâtiments. On va la monitorer et voir jusqu’où on peut aller.

English subtitles

I am Sebastian Moreno-Vacca and I’m an architect. In 2000 I set up an architectural office called A2M. We very soon began constructing sustainable buildings and, in 2003, we completed the very first passive building in the Brussels region. Things went so well that by early 2007 that was all we were doing, either with renovated or with new buildings. We have now done eighteen exemplary buildings, award-winning buildings.

Today we have an office that operates in three directions. We have four partners: one who mainly manages the construction & development area – that’s Grégory. Then we have an applied research and development section, which is run by Aline. Julie mainly runs the communications section.

We co-funded for instance a non-profit organisation called Be Passive, with which we started up a magazine that has been published for five years, and distributed to all architects in Belgium. We also produced a little pink book, which brings together all of our knowledge and everything we’ve learnt over the years we’ve been working, and from the passive buildings that we’ve created.

All of the construction plans and technical details are overseen before they even step outside of A2M in order to ensure that they reflect A2M’s architecture. It’s all about detail. It’s by designing and adjusting everything to the last detail that we get large and outstanding projects, or at least projects which correspond to what we’re looking for.

The general aim is to achieve ever more sustainable and innovative projects. We’re always on the look-out for new materials and new techniques, and we look at which projects we can try them out on.

Going beyond passive, we aim for zero energy or even self-sufficiency in water, heating, electricity and maybe even food.

We’ve been asking ourselves “can’t we go further?”, “can’t we use the buildings we do to totally regenerate the environment?”  – this is what we call regenerative design. To do it we use a whole range of tools, including parametric design. These are special design tools which totally influence the architecture. This is how we create a new architectural narrative, a new project, a new architectural future.

For the Terre Neuve competition we had to design a sports hall in the centre of Brussels, nearby a railway line. It was an extremely dense programme. We decided to cover all of the sports activities with a kind of green canopy, creating a landscape. It’s not a building, it really is a landscape, providing a green space for the local residents as well as the leisure space provided by the sports hall. This green canopy had to be pierced with skylights in order to bring natural light into the various sports areas. We once again used a plug-in programme called DIVA to calculate the amount of sunlight that fell directly onto this plant cover. We worked out the positions and dimensions of the openings based on the amount of sunlight that fell there. We positioned them in places where there wasn’t too much sunlight, so as to both prevent the risk of overheating and ensure that there was enough natural light inside.

A2M has been giving training courses and conferences, especially overseas, for almost ten years now.

We’ve begun work on the Belgian Embassy in Kinshasa – the first passive building in Africa.

For this building we also used parametric design, in this case to optimise solar protection. It’s a project that raised some interesting challenges for us, as it’s the first project that we’d worked on where the climate was so different from that of Belgium. Since then we have developed projects in several other cities, and in several different climates.

And we recently opened a new office in New York, where we are reproducing what we’ve done here in Brussels – spreading the word on passive architecture. Together with a few key people with whom we had started working on all these sustainable buildings, we set up a think tank called FAAST. The think tank’s very first project will soon be under way. In fact it is a small box – a “zero box”, a housing unit that is fully self-sufficient. The idea is actually to implant these everywhere in the city on the roofs of buildings. We’ll monitor it closely and see how far it takes us.

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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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