BROUAE : Portrait of Gérôme Forthomme

Portrait of the Belgian architect Gérôme Forthomme through his commitment to eco-construction as part of the renovation of his house in Schaerbeek.

Gérôme Forthomme
BROUAE

11 avenue Eugène Demolder – 1030 Bussels – Belgique
+32 2 647 21 41
info@brouae.be
Website

With the support of

Technical sheet of this architecture video clip
Cameraman : Emanuel Pinto / Epiprod

Editing : Emanuel Pinto / Epiprod
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Subtitles : Les Délires Productions

Original transcription

Je suis Gérôme Forthomme, j’ai fini mes études d’architecture en 2003 à l’Institut Victor Horta. Ensuite, j’ai fait mes stages comme tout bon architecte se doit ! Mais j’étais vraiment intéressé par la matière du bois et je voulais atteindre un autre niveau de compétence en matière d’architecture, peut-être plus organique, c’est un peu cette idée-là qui partait à la base. Et j’avais encore une envie suite à cela, c’était de partir à l’étranger. Donc, je suis parti au Japon mettre en pratique mes compétences à la fin de mes stages.

En revenant du Japon, j’ai encore un peu cherché ma voie avant de monter le bureau BROUAE dont je suis maintenant le gérant. Le bureau a bientôt 10 ans et une belle expérience qui nous a permis d’évoluer de plus en plus vers la partie énergie. Donc, à la base on faisait de l’architecture mais seulement des bâtiments vraiment très éco-responsables, tournés vers la qualité de vie, vers les matériaux sains, et déjà vers le passif.

Là, maintenant, nous venons d’investir dans une maison de maître à Schaerbeek où il fallait tout refaire y compris la toiture que l’on a complètement arrachée. Toutes les étapes ont dû être refaites ici : l’électricité était apparente, les tuyauteries de chauffage également. La maison étant grande, on s’est posé la question : « est-ce que c’est juste un logement ou est-ce qu’il faut adjoindre à ce logement la fonction de bureau ? ». C’est ce que l’on a décidé de faire au final. On a deux niveaux qui sont consacrés pour le bureau, au sous-sol – rez-de-jardin et le rez-de-chaussée qui donne aussi sur le jardin et puis au-dessus il y a notre logement qui compte les trois étages supplémentaires.

On est arrivés devant cette maison, elle a une corniche en corbeille, donc arrondie. Il y a des moulures, il y a des choses. Il y a de l’intérêt patrimonial. On a un peu creusé. Les jours suivants, avant d’avoir signé l’acte, on était déjà en recherche et on est tombés sur le site du patrimoine où il y avait les photos d’origine de la maison et là, on découvre encore une autre beauté. Celle des sgraffites. Je n’avais aucune compétence en sgraffite. Là, je me suis renseigné un petit peu. On a fait venir une experte, Elise Raimbault, qui est venue accompagnée de Marc Frognet qui est membre ecobuild.brussels aussi. Ils nous ont conseillés. Ils ont choisi avec nous l’entrepreneur qui a fait le nettoyage de la façade pour qu’ils travaillent main dans la main à eux deux. On a reconstitué d’après photos les sgraffites d’époque et on a nettoyé tous ceux qui étaient encore en bon état et on les a reconsolidés par l’arrière en faisant des injections. C’était un gros travail.

A côté de cela, on a aussi un bâtiment qui est orienté avec sa très belle façade côté nord et moins bien isolée, alors que la façade arrière est plein sud et très bien isolée mais elle a aussi des apports solaires très importants. Donc, on a fait un système de chauffage qui est vraiment scindé en trois parties. Il y a le nord pour le logement, le sud pour les logements et les bureaux. Donc, on a trois systèmes de pompes, on a trois thermostats.

Mon principe de base : j’aime bien conseiller à mes clients ce que je ferais moi-même. J’aime bien être droit dans mes bottes et montrer à mes clients : « Voyez ! On le fait aussi ! ». Et ce n’est pas uniquement une belle parole.
Ce laboratoire, il a plein de niveaux différents tant sur l’éclairage où l’on va essayer de limiter un maximum la consommation énergétique en plaçant du led. Le système de ventilation, lui, il est aussi limité par le taux de CO2 dans les bureaux pour essayer de diminuer cette consommation électrique qui est très importante par rapport au débit. On parle d’une quantité électrique assez importante.
Après, on a ajouté à cela une couche de domotique. La domotique, moi, je ne l’aime pas. Je trouve que la domotique, c’est un peu gadget, pousse-boutons. Mais, ici, on l’a détournée vraiment dans l’esprit de « comment réduire les consommations d’énergie ? ».
Donc, d’une part, on parle de monitoring. « Comment connaître combien on consomme ? ». C’est la première démarche. Une fois que l’on a fait son monitoring, on va pouvoir monter – descendre ces consommations, faire un fine tuning de l’installation et se dire : « tiens, là, il y a une perte. Ce n’est pas normal. Pourquoi ? Quelle est la raison ? ».
A côté de cela, nous avons une station météo qui va vérifier le vent, la pluie, la luminosité et la température. En fonction des températures intérieures et extérieures, on a des stores vénitiens extérieurs qui nous protègent du soleil. En hiver, on va les laisser un maximum ouvert. Tandis qu’en été, dès que l’on atteint une température de 24° à l’intérieur, les stores s’abaissent automatiquement s’il y a du soleil à l’extérieur.

English subtitles

I’m Gérôme Forthomme. I completed my architectural studies in 2003 at the Victor Horta Institute. Then I did my training as every good architect should. But what I was really interested in was the subject of timber, and I wanted to reach another level of competence in architecture, perhaps more organic. That’s the kind of idea that was my starting point. And I also wanted to go abroad. So off I went to Japan to put into practice my skills at the end of my training.

When I came back from Japan I looked for my way a bit more before setting up the BROUAE firm of which I am now the manager. Soon 10 years old, the firm has been a great experience which has enabled us to evolve more and more towards the energy aspect. Originally we were doing architecture but only on buildings that were truly eco-responsible, with the focus turning towards quality of life, healthy materials, and already towards passive architecture.

Here we have just invested in a mansion in Schaerbeek where everything needed to be re-done, including the roof tiling which we tore off completely. Everything had to be re-done at every stage: the electrics were exposed, as well as all the heating plumbing. It was a big house, and we were wondering “should this just be accommodation or should we add an office function to it?” And that was what we ended up deciding to do. We have two floors given over to the office, the basement/garden level and the ground floor, which also gives onto the garden, and above that is our accommodation with three additional floors.

We arrived in front of this house, which has a basket – shaped cornice, so rounded. There were mouldings, and other things. There is the heritage interest. We did a bit of digging. In the following days, before signing the deed, we were already doing our research, and we came across the heritage website with original photos of the house, and here we’re discovering a different kind of beauty. Sgraffito. I had no sgraffito skills. Then I taught myself a little bit about it. We brought in an expert, Elise Raimbault, who was accompanied by Marc Frognet, a member of ecobuild.brussels. They gave us their advice. Together with us they selected the firm to do the façade cleaning, so that they could both work side by side. We recreated the sgraffito work based on photos from the period, we cleaned all of those that were still in good condition, which we reconsolidated by giving them injections from behind. It was a big job.

Apart from that we’ve also got a building whose very beautiful façade is oriented North and less well insulated, while the rear façade faces due South and is very well insulated, but has significant solar gains. So we did a heating system that is really split into three parts. There’s the North for accommodation, the South for accommodation, and the offices. So we have three pumping systems, and we have three thermostats.

My basic principle is this – I like to advise my clients on what I would do myself. I like standing in my boots and showing my clients “Look – we’re doing it too!”. And that’s not just nice words. This research is on many different levels, from the lighting where we’re going to try to limit energy consumption to the maximum by putting in LEDs, to the ventilation system which is itself limited by the CO2 generated in the offices, by trying to reduce their electrical consumption, which compared to the output is substantial. We’re talking about a quite significant amount of electricity.
Then we added a splash of home automation. Personally I don’t like home automation. I think it’s kind of push-button gadgetry. But here we really used it in the spirit of “how do we reduce energy consumption?”.

So on the one hand, we talk about monitoring: “How can we find out how much we consume?”. That’s the first step. Then once we’ve done our monitoring, we’ll be able to increase or reduce this consumption, do some fine tuning of the installation, and be able to say “hey, there is a loss. That’s not normal. Why is this? What’s the cause?”.
And on the other hand we have a weather station that will check the wind, rain, luminosity and temperature. And subject to the interior and exterior temperatures, we have external Venitian blinds that protect us from the sun. In winter, we’ll be leaving them fully open, while in summer, as soon as we reach an interior temperature of 24° the blinds will automatically lower themselves if it’s sunny outside.

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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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