HOMEXPO : Portrait of Didier Hermans

11 novembre 2015 17 h 41 min
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The Homexpo Fair is the first fair devoted to residential property in Belgium. Set up around different ‘villages’ (co-ownership, energy), Homexpo is a fair where ideas become reality. Launched at the initiative of Didier Hermans and Richard Benlolo, the first edition was held at Tour et Taxis (Brussels) from 24 to 27 September 2015.

Didier Hermans
Homexpo

Tour & Taxis
86c avenue du Port
1000 Bruxelles
+32 2 268 06 45
info@archi2000.be

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Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / Epiprod
Editing : Emma C. Dessouroux / Emanuel Pinto
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Original transcription

Bonjour, je m’appelle Didier Hermans et je suis l’organisateur du salon Homexpo. Je suis un peu comme Obélix, né dans la marmite d’une famille où tout le monde était indépendant. Ça forge un peu le caractère et une vision du monde. A 13 ans, j’ai commencé comme disc-jockey ce qui m’a permis d’avoir cette facilité de relation publique aujourd’hui. Après, des études en automatisation, je me suis lancé dans le domaine de l’automobile pendant 18 ans et après, pour un nouveau challenge, je me suis lancé – comme j’ai toujours aimé le monde du Lego et du Monopoly – je me suis lancé dans tout ce qui était la partie immobilière, construction et énergies renouvelables. J’ai visité pratiquement toutes les communes francophones du pays pour sensibiliser les gens à l’U.R.E. (Utilisation Rationnelle de l’Énergie). Ce parcours dans toutes ces villes et communes, vraiment chez les citoyens qui avaient un projet puisque c’étaient ces citoyens qui étaient invités à ces conférences, ils venaient avec plein de questions et on voit qu’il y avait vraiment un vide. Ces gens étaient perdus et avaient vraiment besoin de quelqu’un de neutre pour avoir des réponses à toutes leurs questions. Pas que du public, pas que du citoyen mais vraiment du monde des architectes, du monde des professionnels. On n’était nulle part. Même au niveau du monde politique, il faut se l’avouer. Ça m’a beaucoup enrichi et ça m’a permis aussi de voir plus loin et de présenter d’une manière différente cette partie-là.
Après les conférences, on est venu me chercher pour me proposer de co-organiser le salon Energie. C’était un nouveau défi que j’ai relevé. Ce salon a duré pendant quelques années. Malheureusement, vu la suppression des primes, il n’y avait plus lieu de faire un salon sur les énergies car, point de vue économique et point de vue intérêt du public, il n’y avait plus d’intérêt comme avant à cause de cette suppression de primes.

Lors d’un salon, j’ai rencontré mon associé d’aujourd’hui qui est Richard Benlolo. Il avait une vision très pertinente au niveau européen dans le monde de l’immobilier et moi, plutôt dans le monde de la construction, de la rénovation et des énergies renouvelables. Il y a plus dans deux têtes que dans une. Nous nous sommes rencontrés, nous nous sommes plu et nous avons construit ce salon Homexpo qui manquait dans ce secteur en Belgique. Nous avons des salons fort connus en Belgique, qui sont des vitrines de rêve mais un salon où l’on pouvait voir des professionnels et des particuliers qui ont un projet bien concret, ça manquait. Homexpo est un salon de concrétisation. On s’est donné des idées dans d’autres salons et on vient à Homexpo pour quelque chose de plus concret.
Vous savez, un salon doit être, à mes yeux, quelque chose de très interactif. Cela signifie que nous avons créé dans ce salon plusieurs villages. On va retrouver le village de la copropriété, celui de l’énergie, … Un village ! Cela veut dire que l’on va retrouver certains exposants pour certains secteurs. Nous avons mis en place 47 conférences sur 4 jours. C’est énorme. On retrouve également des expositions. Nous avons notamment l’exposition Trésors d’architecture que je trouve personnellement être une exposition extraordinaire. On peut rencontrer des exposants qui viennent de la France, de la Hollande, de l’Espagne, du Portugal, du Grand-Duché de Luxembourg. On voit également des étrangers qui viennent pour investir à Bruxelles dans le monde de l’immobilier. C’est une petite équipe puisque c’est un premier salon mais nous sommes très bien entourés. C’est comme dans le sport : pour gagner un match, il faut les bons joueurs aux bonnes places. Et j’ai la fierté de dire que nous avons l’équipe pour gagner ce match qui n’est pas facile. Il y aura certainement des prolongations mais nous sommes très contents d’avoir déjà le soutien pour plusieurs années de partenaires médias très importants et incontournables dans notre monde immobilier et nous avons déjà le soutien de plusieurs exposants pour plusieurs années. Donc, ça nous conforte dans l’idée que nous sommes sur le bon chemin.

English subtitles

Hello, my name is Didier Hermans and I am the organiser of the Homexpo Fair. I’m a bit like Obelix, born in the cauldron of a family in which everyone was self-employed. This tends to give you character and a certain vision of the world. At the age of 13 I set myself up as a disc jockey, which gave me the public relations skills that I have today. I went on to study automation and threw myself into the world of cars, where I stayed for 18 years. Then, looking for a new challenge and with an ongoing fascination with Lego and Monopoly, I threw myself into the world of property, construction and renewable energy. I have visited nearly all of the French-speaking communes in the country to raise people’s awareness of R.U.E. (Rational Use of Energy). This journey took me through many towns and communes, bringing me into direct contact with people who had a project, as these were the people who were invited to the conferences. They came along with lots of questions and it was clear that there really was a vacuum. These people were lost and really needed a neutral person who could provide answers to all of their questions. Not just from a public authority point of view, or from a citizen’s point of view, but really from the world of the architects, the world of the professionals. We had to admit that we were absolutely nowhere, not even at a political level. I learned a great deal from this and it also allowed me to see further and to present this side of things in a different way.
Following on from the conferences I was approached to see if I would co-organise the Energy Fair. This was a new challenge to take on. The fair was held over several years. Unfortunately, once subsidies were stopped it was no longer necessary to hold an energy fair as there was no longer the interest that there had been from an economic point of view, or from the point of view of public interest, given this suppression of subsidies.

During one of the fairs I met Richard Benlolo, who is now my associate. He had a very relevant vision in the property world at a European level, whereas mine is more the world of construction, renovation and renewable energy. Two heads are far better than one. We met, we got on well with each other, and we created this Homexpo Fair, which was lacking in the sector in Belgium. We have fairs in Belgium that are extremely well-known, and which showcase our dreams, but a fair where you can see professionals, and where ordinary people can go with their projects, that was missing. Homexpo is a fair where ideas become reality. You go to other fairs to get the ideas, and then you come to Homexpo for something more concrete.
You know, I think that a fair needs to be very interactive. We have therefore created several villages within one show. You will find the co-ownership village, the energy village… A village! This means that there will be certain exhibitors there for certain sectors. We organised 47 conferences over 4 days. That’s huge. There are also exhibitions. In particular we have the Trésors d’architecture (Architectural Treasures) exhibition, which I personally find is an extraordinary exhibition. There are also exhibitors who come from France, Holland, Spain, Portugal and from the Grand Duchy of Luxembourg. You will also see foreigners who come to invest in property in Brussels. We have a small team as it is a first fair, but we have good support. It is like the world of sport – if you want to win a match you need good players in the right places. And I am proud to say that we have the team that will win the match, which is not an easy one. There will certainly be extra-time, but we have support, and it is this that makes us happy. We already have support for several years to come from very important media partners, who are a vital part of our property world, and we already have the support of several exhibitors for several years to come. We therefore take comfort in the knowledge that we are on the right path.


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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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