Portrait of Félix Roulin

31 octobre 2016 14 h 58 min
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Félix Roulin is a sculptor. After having started out in copperware, he experimented with various materials but it was bronze to which he was most drawn. From abstract art to the human figure, the artist talks about his career and his latest work “The Ages of Humanity”, that he has just delivered to the Marie Curie Hospital in Charleroi.

Félix Roulin

Website

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Didier Minne – Geoffroy Minne / Kinodoc – Julien Stroïnovsky / Novsky Films

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Subtitles : Cristina Dias

Original transcription

Je m’appelle Félix Roulin. Je suis Dinantais d’origine. Je suis sculpteur depuis très longtemps.

Dessiner, c’est comme respirer. C’est comme parler. C’est s’exprimer. Il y a toujours un mystère. Il y a des gens qui savent dessiner, d’autres qui ne savent pas. Moi, j’ai beaucoup réfléchi là-dessus et je pense qu’il y a de l’intelligence dans la main. Pour moi, dessiner c’est réfléchir. C’est être devant quelque chose, devant l’imaginaire et trouver les lignes qui expriment le mieux ce que l’on voit ou ce que l’on veut suggérer.

J’ai eu une période de 10 ans de sculpture abstraite parce que, au début où je voulais faire de la sculpture, les modèles, les courants dominants, c’était l’abstraction. Ça m’intéressait beaucoup. J’ai fait de l’abstraction jusqu’à avoir épuisé toutes les possibilités. Alors, je me suis rendu compte qu’il fallait que je m’intéresse à la signification, au sens des choses. L’abstraction était presque une finalité en soi, un peu esthétique, ça ne me suffisait pas. Alors je suis revenu à la figure humaine. Et pour ne pas faire de l’art académique qui copie le modèle en l’idéalisant, j’ai préféré travailler sur le modèle vivant en prenant des empreintes sur le modèle vivant et en mettant l’imagination et la composition dans la manière de l’intégrer dans un ensemble plus complexe.

J’ai commencé l’orfèvrerie. De là, je suis passé à la sculpture. J’ai taillé dans l’ivoire et dans la pierre et dans des pierres même un peu plus précieuses. Et puis alors j’en suis arrivé assez vite au bronze. Après la dinanderie qui est du métal battu, le bronze est une technologie qui permet tous les possibles. Une fois que j’ai touché au bronze coulé à la cire perdue – qui est une technologie particulière du travail du bronze – je n’ai plus lâché parce que c’était le moyen où on pouvait tout faire.

Le matin je me lève deux ou trois heures avant tout le monde pour allumer le four parce que le four est une masse qui pèse au moins une tonne que je dois amener à 1000 degrés à peu près. Ça, ça prend 4 heures. Donc, le premier creuset, c’est 4h après que j’aie allumé.

A ce moment-là, j’ai 200 kilos de métal prêts à être coulés. Je remplis 1, 2 ou 3 moules. Ce sont des fours basculants. On les redresse, on met des lingots, des déchets, etc. Une fois que j’ai rempli, c’est le moment de la coulée. Et il faut de nouveau presque 2h ou bien 1h30 pour faire fondre tout ce métal. Quand on coule, on coule à peu près 600 kilos de métal dont 400 kilos sont utiles, on va dire.

Les moules qui sont très gros, où il y a 200 kilos de métal, on les démoule sûrement le lendemain. Le moule quand il est fait, on le place dans un caisson en sable du Rhin, très fluide. Si il y a une fuite, une fente, le métal pourrait s’écouler complètement. Donc, il est arrêté par le sable.

Pour une journée de coulée, avant il y a 3 mois de préparation : faire des cires, des modelages, des moules, etc. Et ensuite il y a 3 mois pour casser les moules, couper les jets et les évents, ciseler, patiner, assembler, etc.

L’hôpital Marie Curie souhaite un symbole important et j’avais dans mes cartons une sculpture que j’appelle « Les âges de l’Humanité ». Elle correspond à l’évolution des technologies.

Quand on parle de la préhistoire, on parle des âges de la pierre taillée, l’âge de la pierre polie, l’âge du bronze et puis l’âge du fer. Comme sculpteur, je trouvais très intéressant cet étagement de matières et de découvertes progressives des matières de plus en plus légères, de plus en plus précises. Ça traduit l’évolution de l’humanité des origines à aujourd’hui.

Il y aura de la pierre polie, il y aura de la pierre brute, il y aura du bronze. Avec au milieu les corps humains qui représentent l’humanité qui s’appuie sur ce qui a été fait avant elle et qui continue avec ce qui se passe au-dessus. Il y aura du fer qui, dans ce cas-là, sera de l’acier Corten. C’est un acier avec une teneur en cuivre rouge d’un alliage qui fait que l’oxydation se stabilise. Ça, c’est ce que disent les vendeurs de matériaux. Et puis, il y aura de l’acier inoxydable, il y aura du titane et il y aura un rayon de lumière que je pensais être du laser au départ mais vu la proximité de l’aéroport, ça posait problème. Ce sera un rayon lumineux vertical.

English subtitles

My name is Félix Roulin. I am originally from Dinant. I have been a sculptor for a very long time.

Drawing is like breathing. It’s like speaking. It’s expressing yourself. There is always a mystery to it. There are some people who know how to draw, and others who don’t. I have thought a lot about this, and I think that there is intelligence in the hand. For me drawing is thinking. It’s being in front of something, or in front of the imaginary, and finding the lines that best express what one sees or what one wants to suggest.

During a period of ten years I did abstract sculpture because, when I was starting to want to do sculpture, the role models, the dominant trends, were all abstract. I was very interested in it.

I did abstract until I had exhausted all of its possibilities. Then I realised that I should take an interest in the meaning of things. Abstract was almost an end in itself, somewhat aesthetic, and that wasn’t enough for me. So then I went back to the human figure. And so as not to do academic art which copies the model and idealises it, I preferred to work with the living model by taking impressions of the living model and applying imagination and composition in ways that integrate it into a more complex whole.

I started off in jewellery. From there I moved to sculpture. I carved ivory and stone, and even some more precious stones. So then I got into bronze pretty quickly. After copperware, which is made of beaten metal, bronze is a technology which is full of possibilities. As soon as I discovered lost wax bronze casting – which is a technology unique to bronze working, I never let go of it, because it was a medium in which one could do anything.

In the morning I get up two or three hours before everybody else to light up the oven, because the oven is a massive block that weighs at least a tonne, and I need to bring it up to some 1000 degrees. That can take four hours. So the first crucible is ready some four hours after I’ve lit it. At that moment I have 200 kilos of metal ready to be cast. I fill one, two or three moulds. They’re ovens that tilt. We set them upright, we put in ingots, waste material, etc. Once I’ve filled it, then it’s time for casting. And you need almost two hours, or at least an hour and a half, for all the metal to melt. When we cast, we cast around 600 kilos of metal, of which I would say 400 kilos are useful.

The very large moulds, where there are 200 kilos of metal, we always unmould the next day. When the mould is done, we put it in a metal box full of very fluid Rhine sand. If there is a leak or a split, the metal could flow out completely, but here it’s stopped by the sand.

Before one day of casting there are three months of preparation – making the waxes, models, moulds etc. And afterwards there are three months to break up the moulds, cut the sprues and vents, chiselling, patinating, assembling etc.

The Marie Curie Hospital wanted a significant symbol, and I had in my boxes a sculpture that I had called “The Ages of Humanity”. It corresponds to the evolution of technologies. When we talk about prehistory we talk about the age of carved stone, of polished stone, the bronze age, and then the iron age. As a sculptor I was very interested in these material stages, and the gradual discovery of lighter and lighter, and more and more precise, materials. This represents in a way the evolution of mankind from its origins to the present day.

There will be polished stone, rough stone, and bronze. With, in the middle, human bodies who represent the humanity building on what has been done before it, and continuing with what is happening above it. There will be iron which, in this case, will be Corten steel. This is a steel with a red copper alloy content which stabilises oxidation. Well, that’s what the material suppliers say anyway. And then there will be stainless steel, titanium, and a ray of light that I first thought could be a laser, but in view of the proximity of the airport that was problematic. It will be a vertical luminous ray.


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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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