MOTEL ONE, Brussels – Belgium

15 septembre 2015 10 h 27 min
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Motel One, a German chain with hotels throughout Germany, was determined to establish its first base in Brussels, and the plan was not just a small base – in fact there was talk of a 498 room hotel, which would be the biggest hotel in Brussels. Besix chose Archi 2000 to carry out the project.

Project name : Motel One
Address : 120 rue Royale. 1000 Brussels. Belgium
Assignation/Destination : Hotel (498 rooms) / restaurant / lounge bar

Name of client : Royal 120 New Building SA / Besix RED
Name of architect : Archi 2000
in association with : Victor Demeester

Name of engineers :
– Stability Consultancy firm : Bureau d’Etudes Matriche
– Special techniques Consultancy firm : Sophia
– EPC Consultancy firm : Sophia
– Acoustics Consultancy firm : Venac
– Healt & Safety Coordinator : Coseas
– Control Agency : Seco

Name of contractors :
– Main contractor : Société Momentanée Besix-Delens
– Professions/trades : –

Project status : Completed (2014)

Size of project : 23.000 m²
Budget : 25.000.000,00 €

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / Epiprod
Editing : Emma C. Dessouroux / Emanuel Pinto
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations

Original transcription

Motel One, chaîne allemande avec beaucoup d’hôtels en Allemagne, veut absolument avoir son premier ancrage à Bruxelles, et, pas n’importe quel ancrage puisque l’on parle quand même de 498 chambres ce qui est quand même le plus grand hôtel à Bruxelles. Et là, on a la chance que Besix nous confie ce dossier. C’est notre première grosse expérience hôtelière. Évidemment le défi quand on vous demande de dessiner un hôtel avec 498 chambres, ça veut dire 498 baies de fenêtres et on ne joue pas de façon gratuite avec la taille des fenêtres parce qu’il n’y a pas de raison qu’une chambre de 20 m2 ait une grande fenêtre et celle d’à côté une meurtrière. Tout se joue dans les proportions, tout se joue dans les proportions des pleins et des vides, tout se joue rue Royale dans les proportions aussi horizontales parce que vous avez un socle sur deux niveaux. Vous avez un corps de bâtiment, puis vous avez un étage en recul. Effectivement, on est dans les mêmes proportions, dans les mêmes gabarits que Rossel mais si vous regardez bien ces deux façades, pour finir, elles sont assez différentes. Je déteste les grands coups d’éclat et les choses gratuites. Je pense que nous faisons chez Archi 2000 une architecture de contexte. C’est une architecture contextuelle qui se veut respectueuse de ce qui nous entoure, de l’urbain et nous sommes volontairement assez intemporels. C’est un mot que j’emploie souvent parce que je trouve que l’architecture qu’on fait, on l’impose en quelque sorte aux citadins pendant longtemps. C’est pas comme si vous achetiez un tableau que vous aimez, que vous accrochez dans votre living, vous ne l’imposez pas à tout le monde. S’il est horrible, il n’y a que vous qui en souffrez. Mais moi, je pense que nous avons une grande responsabilité sociétale parce que le geste que l’on pose en tant qu’architecte est loin d’être gratuit.

Je ne sais pas faire et ce n’est pas une critique, mais je ne sais pas faire un centre commercial. Moi, je pense que nous sommes plus à l’aise dans des programmes de bureaux, dans des programmes de logements, dans des programmes d’hôtellerie qui sont des choses où l’on doit apporter une réponse juste et pas une réponse trop clinquante, pas un geste… Moi je suis aussi un fervent opposant à la tour que certains architectes internationaux n’arrivent pas à placer au Moyen-Orient et, une semaine après, essayent de la vendre à Bruxelles ou à Paris ou à Londres. Et je trouve que la première chose qu’un architecte doit faire, c’est contextualiser son architecture et voir où il met les pieds dans quel contexte urbain ou dans quel contexte de campagne ou… enfin, dans quel contexte tout court.
Motel One a ses propres tapis, a son propre mobilier, a son type de bar. Il y a un bar dans le lobby. On n’a pas choisi. Alors, bon, si on avait choisi, ce ne serait certainement pas comme ça mais ça c’est la marque de fabrique Motel One qui est la même partout en Europe. On a évidemment choisi les matériaux de façade, on a choisi le béton en architectonique, on a choisi la couleur du vitrage, on a choisi certains garde-corps. Tout ça, notre architecture, on l’assume complètement et là, Motel One nous a donné carte blanche. Nous avons préfabriqué 498 salles de bains qui sont arrivées toutes faites et nous avons intégré chaque salle de bains dans son gros œuvre. Mais tout était fait ! Les lavabos étaient placés, les robinets étaient placées, etc. Il n’y a plus eu qu’à raccorder au bon endroit par rapport à tout ce qui était décharges et à amener l’eau, etc. Mais les salles de bain étaient complètement préfabriquées. Il n’y avait pas un choix à faire, il y avait juste à ce que le gros œuvre soit clairement bien dimensionné pour que la grue puisse venir droper la salle de bains dans sa cavité.

English subtitles

Motel One, a German chain with many hotels throughout Germany, was determined to establish its first base in Brussels. The plan was not just a small base – in fact there was talk of a 498-room hotel, which would be the biggest hotel in Brussels. We were lucky that Besix chose us to carry out the project. It was our first major experience in the hotel field. It is clearly a challenge when you are asked to design a hotel with 498 bedrooms. This means that there are 498 window bays. You don’t take window sizes lightly, as there is no reason for one 20m2 bedroom to have a large window when the one next to it has an arrow slit. It is all about proportions; it is all about the proportions between the opaque and the transparent. On rue Royale it is all about the horizontal proportions too, as there are plinths on two levels. There is the main body of the building, then there is a floor that is set back. The proportions are actually the same; the sizes are the same as Rossel. However, if you look carefully at these two facades, they are actually quite different. I really don’t like grand statements and gratuitous effects. In my opinion, Archi 2000 represents a contextual architecture. A contextual architecture that respects its surroundings, the urban environment. We also choose to be relatively timeless. I use this word frequently, as I feel that, to a certain extent, we impose the architecture that we create on the city dweller over a long period of time. It is not the same as if you were to buy a painting that you like and hang it in your living room – you are not imposing it on everybody. If it is horrible, it is only you that will suffer from it. I feel that we as architects have a great social responsibility, whatever we create will certainly have its cost.

I am incapable of creating a shopping centre, and that is not at all a criticism. I feel that we are far more comfortable with office projects, residential projects, hotel projects, projects where we have to find the right solution, and not a solution that is too flashy, not a gesture… I am also totally opposed to certain international architects who are unable to find a place for a tower in the Middle East, and then try to sell it, a week later, to Brussels or Paris or London. To me, the first thing an architect should do is to put his architecture into a context, to look where he is putting his feet, to check out whether it is an urban or a countryside context, or, in fact, whatever type of context at all.
Motel One has its own carpets, its own furniture and its own type of bar. There is a bar in the lobby. We did not choose it. Had we done so it would certainly not have been like that, but this is the Motel One brand and it is the same throughout Europe. We did of course choose the materials for the facade, we chose the architectural concrete, we chose the colour of the glazing, we chose some of the guardrails. We take full responsibility for all of our architecture, and Motel One gave us carte blanche. We made 498 prefabricated bathrooms, all of which arrived fully ready to be incorporated into the empty shell of the building. Everything was ready! The washbasins were in place, the taps were in place, etc. They just had to be properly connected in relation to the waste pipes and the water supply, etc. But the bathrooms were completely prefabricated. No choices had to be made; all that was necessary was for the building shell to be exactly the right dimensions in order for the crane to drop the bathroom into its cavity.


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- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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