JDS ARCHITECTS : Portrait of Julien De Smedt

Julien De Smedt is a Belgian architect. He is the founder and manager of « JDS Architects », whose workshops are located in Brussels, Copenhagen and Shanghai.

Julien De Smedt
JDS Architects

34b rue de la Senne. 1000 Brussels – Belgium
+32 2 289 00 00

Nørrebrogade 50A. 2200 Copenhagen, Danmark
+45 3378 1010


Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / Epiprod

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Subtitles : Les Délires Productions

Original transcription (English)

I studied in 6 different schools, 6 years.
During my studies, I took a break of 1 year and went to work at OMA, Rem Koolhaas, that was back in 1997-98. When I finished my studies, about a year and a half later, I actually went back there. I didn’t go back there but I was re-hired in a kind of dramatic way, because I was just passing by to visit some friends at the office on a weekend and then one of the project managers just grabbed me and told me about this project in New York for the Brooklyn Academy of Music that they were working on with Diller + Scofidio. And they were about to start and they said well why don’t you work on that project, come back, you’ll spend 2 weeks in Rotterdam, 2 weeks in New York for 6 months, back & forth, the whole team together. So I met with Raymond on Sunday, explaining me the project, and on Monday I was flying to New York.
I decided to become an architect when I was 16. It came I think for the most part because I was skating from the age of 10, so at that point I had spent 6 years pretty much day and night in the streets. At the time when I started figuring about what I wanted to do, I realised that it was the environment I was most interested in.
What interests me in architecture is I guess the capacity it has to influence society, to engage with society, to take part in resolving society’s problems.
I think in our case it’s often directed towards the relationship between architecture and public space, so what is built and what is unbuilt and how we can use that threshold to activate both urbanity and the buildings we do.
I talk a lot about this concept of performative architecture. It’s an idea to actually create an architecture that will generate a performance that the user is sort of drawn into, using it or abusing it. But definitely there is an activity that is created by the way that we involve our buildings or the public spaces that we create with one another.
I have a tendency to have a rather minimal pallet of materials, trying to basically use the few materials that are sort of long lasting and sort of malleable, things that you can easily work with, concrete, glass, wood, steel. I don’t try to work too much with sort of cosmetic materials I call them. When you look at my architecture it is not so much the materiality that makes the architecture, it’s actually much more the way that we manipulate the forms so that they create an action or an interaction between people.
I spend quite some time doing furniture, what I call rather extra small architecture. In a way there is a lot of relationship in between, that aspect of my work, and the one of the bigger scale. If you take for example a project that we did, the Stoop, which is a street public space bench, it’s designed with the idea of creating a sort of urban auditorium, that’s three steps instead of one for sitting down, and it’s meant to be a sort of in-between scale that links the very small scale of the street and the one of the buildings. So it both acts as a sort of mini-building or as a very large furniture.

French subtitles

J’ai fait 6 années d’études, dans 6 écoles différentes.
Pendant mes études, j’ai fait un break d’1 an et j’ai travaillé pour Rem Koolhaas chez OMA. C’était en 1997-98. Après mes études, environ 1 an et demi plus tard, j’y suis retourné. En fait j’ai été ‘réembauché’ d’une façon tout à fait inattendue. Je passais juste voir quelques amis au bureau, un week-end, et voilà qu’un des Project Managers m’agrippe par le bras et me parle d’un projet pour la Brooklyn Academy of Music à New York, avec Diller + Scofidio. Le projet était sur le point de débuter, et il m’a proposé de revenir travailler avec eux sur ce projet. Ce serait des allers-retours : 2 semaines à Rotterdam, 2 semaines à New York pendant 6 mois, toute l’équipe ensemble. J’ai donc vu Raymond le dimanche pour m’expliquer le projet, et le lundi je m’envolais pour New York.
J’avais 16 ans quand j’ai décidé que je serais architecte. J’ai fait énormément de skate depuis l’âge de 10 ans, donc à ce moment-là cela faisait 6 ans que je passais presque tout mon temps dans les rues. Quand j’ai commencé à me demander ce que je voulais faire, je me suis rendu compte que c’était exactement l’environnement qui m’intéressait le plus.
Ce qui m’intéresse dans l’architecture est sa capacité à influencer la société, à interagir avec la société, à contribuer à résoudre les problèmes de la société.
Dans notre cas, c’est souvent une question de relation entre l’architecture et l’espace public, entre le construit et le non-construit, et la façon dont nous pouvons utiliser cela pour activer à la fois l’espace public et les bâtiments que nous faisons.
Je parle souvent du concept d’architecture ‘performative’. L’idée est de créer une architecture qui va générer une performance dans laquelle l’utilisateur est en quelque sorte aspiré, dont il va user ou abuser. Clairement, il y a une activité qui est générée par la façon dont nous suscitons une implication entre les bâtiments et les espaces publics que nous créons.
J’ai tendance à n’utiliser qu’une palette minimale de matériaux. J’essaie de n’utiliser que les quelques matériaux, disons, durables et malléables, avec lesquels on peut facilement travailler : béton, verre, bois, acier. J’essaie de ne pas trop travailler avec ce que j’appelle des matériaux cosmétiques.
Lorsque vous regardez mon architecture, ce n’est pas tant la matérialité qui fait l’architecture, c’est plutôt la manière dont nous manipulons les formes de façon à ce qu’elles créent une action ou une interaction entre les gens.
Je passe pas mal de temps à faire du mobilier, ce que j’appelle de l’architecture extra petite. D’une certaine façon, il y a une forte relation entre cet aspect de mon travail et les réalisations à plus grande échelle. Prenez par exemple notre ‘Stoop’, qui est un banc de rue. L’idée à la base était de créer une sorte d’auditorium urbain. On a trois marches au lieu d’une seule pour s’asseoir. C’est un peu un gabarit intermédiaire qui fait le lien entre l’échelle très petite de la rue et l’échelle des bâtiments. C’est tout à la fois une sorte de mini-bâtiment et un très grand meuble.

About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be


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