NORMANDY CERAMICS : Hôtel et Comptoir des Galeries

17 septembre 2015 11 h 55 min
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It was thanks to her husband’s bookshop that Nadine Flammarion decided she would like to open a hotel in the Galeries Royales Saint-Hubert. The architecture of the building was entrusted to Archi 2000, with Camille Flammarion carrying out the finishing work. Camille called on Normandy Ceramics to work on the ceramics in the hotel.

Company’s name : Normandy Ceramics

Project name : Hôtel et Comptoir des Galeries
Address : 38 rue des Bouchers. 1000 Brussels. Belgium
Name of architect : Archi 2000

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / Epiprod
Editing : Emma C. Dessouroux / Emanuel Pinto
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations

Original transcription

Je m’appelle Nadine Flammarion, je suis Française. J’ai trois hôtels : un hôtel à Paris, un hôtel à la Baule et un hôtel à Bruxelles. C’est vraiment la librairie qui m’a introduite à Bruxelles. Donc il y avait cette librairie. Moi, je fais des hôtels, c’est mon métier. Je suis mariée avec un libraire, éditeur, passionné d’art contemporain. Donc c’était une vraie opportunité de faire un hôtel dans cet endroit, dans les galeries qui est un endroit absolument magique, et puis d’offrir aux Bruxellois un certain art de vivre que j’ai déjà expérimenté dans mon hôtel parisien. J’ai recommencé ici et ça se passe très bien. Je suis très contente parce que les gens apprécient notre manière de faire, de recevoir, d’aménager les lieux. C’est une conception de vie.

Il y a un propriétaire des galeries, de toutes les galeries qui est donc aussi propriétaire de la librairie, qui est aussi propriétaire de cet hôtel. Lorsque nous avons appris que cet hôtel était disponible, il y a eu de très très longues négociations pour obtenir le bail de location de l’hôtel. Après, c’était encore plus long pour obtenir le permis de construire parce que c’est un monument qui est classé. Donc, c’était extrêmement long. Et après, il y a eu deux ans de travaux. Et, en fait, quand on a commencé à toucher aux bâtiments, tout s’écroulait. Donc, on a dû tout tout tout refaire !

Les travaux se sont divisés en deux phases, il y avait la première phase qui a été menée par Archi 2000 en collaboration avec ma fille qui est architecte et la deuxième phase qui était aussi très importante… donc nous n’avons plus travaillé avec Archi 2000 et c’était entièrement ma fille qui s’est occupée de ce que l’on appelle les travaux de parachèvement mais c’est bien plus que de la décoration.

Elle utilise beaucoup de céramique que vous pouvez voir sur les montants du comptoir, toutes les salles de bains sont des carreaux de céramique qu’elle a dessinés, les pots ici dans la cour, les tables de nuit. C’est édité par Normandy Ceramics. Et c’est elle qui a tout dessiné.
On travaille beaucoup avec l’atmosphère. On est antidécoration. Il faut que l’on se sente bien. Il faut qu’il y ait une impression d’harmonie et de calme quand on arrive dans l’endroit. Il n’y a pas de décor plaqué, vous voyez ? C’est pas systématique, on ne vous impose pas un décor. Vous êtes dans un endroit où, moi en tout cas, j’ai mis beaucoup de choses que j’aime. Et si les gens qui viennent ici sont sensibles, c’est mon plus grand plaisir.

On ne met pas des œuvres aux murs, on met des œuvres aux murs que nous aimons, qui nous appartiennent et que nous avons envie de partager avec les gens qui viennent dans cet hôtel. De faire découvrir. Ce sont des choses uniques. Ce ne sont pas des séries choisies par un décorateur. Ce sont des choses que nous aimons. Alors, là, nous avons installé une Cabane de Buren sur la mezzanine, c’est un rendez-vous. Je ne pense pas qu’il y ait d’autres hôtels où vous verrez une Cabane de Buren. Vous avez aussi des œuvres de Sonia Delauney, de Niki de Saint Phalle, il y a un Pinocchio de Jim Dine. Il y a beaucoup de choses que vous ne verrez pas ailleurs qui sont des choses qui nous appartiennent et qui nous plaisent beaucoup.

La rencontre avec le chef Julien Burla qui a le restaurant étoilé le Dôme à Anvers… Je lui ai téléphoné parce que je cherchais un chef. Nous avons pris rendez-vous à l’Hôtel des Galeries qui ne s’appelait pas encore l’Hôtel des Galeries… qui ne s’appelait rien du tout d’ailleurs ! Qui était un chantier épouvantable. Il est venu et on a décidé de travailler ensemble. Il est accompagné de Benjamin (Lagarde) qui est, lui, sur place et qui est lui aussi tout à fait cohérent avec le reste de l’équipe. Cet Hôtel des Galeries, c’est un travail d’équipe.

English subtitles

My name is Nadine Flammarion, I am French. I have three hotels: a hotel in Paris, a hotel in La Baule and a hotel in Brussels. I was introduced to Brussels through the bookshop. I create hotels; that’s my profession. I am married to a bookseller and editor who is passionate about contemporary art. It was a real opportunity to create a hotel in this location, in the Galeries, which is such a magical place, and to be able to offer the people of Brussels a certain art of living that I have already tried out in my Parisian hotel. I started again here and it is going very well. I am very pleased as people appreciate the way in which we work, in which we receive people and the way in which we are transforming the location. It is a way of thinking about life.

The Galeries, all of the Galeries, have one single owner, who therefore also owns the bookshop and is also the owner of the hotel. When we found out that the hotel was available there was a very, very long negotiation process in order to obtain the rental agreement for the hotel. It then took even longer for the building permission to be granted, because it is a listed building. So, altogether it took a very long time. And then there were two years of work. And, in fact, when we did begin to work on the buildings, everything was falling down. We therefore had to redo it all – absolutely all of it!

The work was divided into two phases. The first phase was managed by Archi 2000 in collaboration with my daughter, who is an architect. For the second phase, which was also very considerable, we did not work with Archi 2000. My daughter was solely responsible for what is known as the finishing work, but which is far more than just the decoration.

She makes great use of ceramics, which you can see on the counter fronts and in all of the bathrooms, where she designed the ceramic tiles. Then there are the pots, here in the courtyard, and the bedside tables. They are produced by Normandy Ceramics, and are all designed by her.
We work a great deal on the atmosphere. We are anti-decoration. You have to feel good. When you arrive somewhere there must be a feeling of harmony and of peace. You note that there is no fixed decoration on the walls. The decoration is not systematic; it is not imposed on you. You are in a place which is full of many of the things that I like. And if the people that come here have a similar feeling, then I am absolutely delighted.

We don’t put works of art on the walls, we put work on the walls that we like, that belong to us, and that we would like to share with the people who come to this hotel. So that they discover. These are unique works. They are not series chosen by a decorator. These are the things that we love. And then there is the Buren cabin that we have set up on the mezzanine – it’s a meeting point. I don’t think that there are any other hotels where you would see a Buren cabin. There are also works by Sonia Delauney, by Niki de Saint Phalle, and a Pinocchio by Jim Dine. In fact there are many things that you would not see elsewhere, and that are things that belong to us and that give us great pleasure.

As to the meeting with the chef, Julien Burla, who has the starred restaurant the Dôme, in Antwerp … I rang him because I was looking for a chef. We arranged to meet at the Hôtel des Galeries, which was not yet called the Hôtel des Galeries, in fact it wasn’t called anything at all! It was a dreadful building site. He came and we decided to work together. He is accompanied by Benjamin Lagarde, who is on site and who fits in completely with the rest of the team. Here at the Hôtel des Galeries we work as a team.


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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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