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Christophe Mercier likes to work for public projects because he has the impression that this gets him involved in politics in the noble sense of the term: managing the city, being able to influence the decisions that are taken there, thinking about mobility, the housing problem and so on.

Christophe Mercier
Suède 36

www.suede36.be/fr
info@suede36.be

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / EpiProd
Photographies : Mister Emma

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : Comtrans
Subtitles : Les Délires Productions

English Subtitles

1
00:00:12,800 –> 00:00:16,680
Initially, I was not at all satisfied
with the job itself.

2
00:00:16,760 –> 00:00:18,720
In the first 10 years,
I did many transformations,

3
00:00:18,800 –> 00:00:20,080
I thought it was…

4
00:00:20,160 –> 00:00:22,560
it was very technical,
many problems to solve,

5
00:00:22,640 –> 00:00:23,840
a lot of…

6
00:00:23,920 –> 00:00:25,560
We feel a bit like shrinks for couples,

7
00:00:25,640 –> 00:00:27,840
when we have had couples

8
00:00:27,920 –> 00:00:30,000
who asked us to transform their home.

9
00:00:30,440 –> 00:00:31,560
They have great ideas:

10
00:00:31,640 –> 00:00:33,920
« Yeah, we’ll turn the house

11
00:00:34,000 –> 00:00:37,000
toward the garden and make the kitchen

12
00:00:37,080 –> 00:00:38,680
open with an American bar. »

13
00:00:38,760 –> 00:00:40,240
Every time they asked us that,

14
00:00:40,320 –> 00:00:42,040
like they’d had a brand new idea.

15
00:00:42,120 –> 00:00:44,720
It was a bit repetitive, and there you go.

16
00:00:48,600 –> 00:00:50,960
When I started doing public architecture,

17
00:00:51,040 –> 00:00:53,400
public spaces,

18
00:00:53,480 –> 00:00:54,520
town planning,

19
00:00:54,960 –> 00:00:58,040
I found myself edging
closer to politics too.

20
00:00:58,120 –> 00:01:02,000
We found ourselves involved in politics,
in the broad sense of the term,

21
00:01:02,080 –> 00:01:04,720
that is, managing the town, the city,

22
00:01:04,800 –> 00:01:06,960
influencing the decisions made there,

23
00:01:07,040 –> 00:01:10,840
thinking about mobility, about how to use

24
00:01:10,920 –> 00:01:13,000
an outdoor space,

25
00:01:13,080 –> 00:01:16,040
how to move around the city,
how to promote

26
00:01:16,120 –> 00:01:18,480
housing for everyone… that’s it.

27
00:01:18,560 –> 00:01:21,160
When I found myself having to participate,

28
00:01:21,240 –> 00:01:23,720
not deciding,
but participating in the thought process

29
00:01:23,800 –> 00:01:25,960
with the major players in the city,

30
00:01:26,040 –> 00:01:27,800
then I got a big kick out of it,

31
00:01:27,880 –> 00:01:30,360
I started feeling very very good
about what I was doing.

32
00:01:30,880 –> 00:01:32,160
With the stairs…

33
00:01:32,240 –> 00:01:34,240
The attitude I try to have,

34
00:01:34,320 –> 00:01:37,640
first, is to remain humble,

35
00:01:37,720 –> 00:01:39,960
because our decisions aren’t really ours.

36
00:01:40,440 –> 00:01:41,600
The best we can do,

37
00:01:41,680 –> 00:01:43,880
is really to be like conductors
or sponges,

38
00:01:43,960 –> 00:01:47,080
with what’s happening around us,
bringing it all together.

39
00:01:48,280 –> 00:01:52,000
So maybe it’s the ability to
work with other people,

40
00:01:53,960 –> 00:01:56,840
also to communicate enthusiasm
about a project.

41
00:01:56,920 –> 00:02:00,120
Always seek consensus, not compromise,
to have a strong project.

42
00:02:00,200 –> 00:02:02,440
Something everyone can agree on,
that’s good.

43
00:02:02,520 –> 00:02:04,080
Not because we have a small part

44
00:02:04,160 –> 00:02:05,960
of what we had wanted, we’ve achieved.

45
00:02:06,040 –> 00:02:07,640
That’s mediocrity.

46
00:02:07,720 –> 00:02:11,120
A green courtyard around the train station
and a mineral courtyard.

47
00:02:11,200 –> 00:02:14,240
In fact, I’ve never really had
a career plan.

48
00:02:14,320 –> 00:02:16,920
I got a little carried away
by the current,

49
00:02:17,000 –> 00:02:19,160
I often say I started my studies

50
00:02:19,240 –> 00:02:21,320
a bit by chance, by default.

51
00:02:22,080 –> 00:02:25,160
Simply to appreciate this world
that I’d discovered

52
00:02:25,240 –> 00:02:26,480
this culture.

53
00:02:26,560 –> 00:02:29,320
And by making small transformations,

54
00:02:29,400 –> 00:02:35,040
little by little I found it interesting,
despite everything.

55
00:02:35,120 –> 00:02:38,920
Then I wrote articles
in architecture journals

56
00:02:39,000 –> 00:02:41,800
to be able to round off
my end of the month.

57
00:02:41,880 –> 00:02:44,480
Then by chance, I ended up on
a more important project.

58
00:02:44,560 –> 00:02:47,480
And so I asked Muriel to join me

59
00:02:47,560 –> 00:02:49,680
as my associate and form Suède 36.

60
00:02:49,760 –> 00:02:51,600
Muriel complements me very well,

61
00:02:51,680 –> 00:02:55,080
she’s someone who is
quite different from me,

62
00:02:55,160 –> 00:02:59,040
more reserved, but very, very organized,

63
00:02:59,120 –> 00:03:01,040
very creative too.

64
00:03:01,120 –> 00:03:05,080
Very linked to the creative community

65
00:03:05,160 –> 00:03:06,160
of Brussels.

66
00:03:13,920 –> 00:03:17,320
I can’t say what brings me
the most pleasure,

67
00:03:17,760 –> 00:03:20,000
architecture, public spaces,

68
00:03:20,080 –> 00:03:21,560
town planning, or music,

69
00:03:21,640 –> 00:03:23,200
you can’t put one above the other,

70
00:03:23,280 –> 00:03:24,760
they are passions that are…

71
00:03:25,840 –> 00:03:28,600
they’re parallel, that’s it.

72
00:03:28,880 –> 00:03:31,880
There’s passion involved in
being a father too,

73
00:03:31,960 –> 00:03:33,040
or being in love.

74
00:03:33,120 –> 00:03:35,960
By definition, that’s passion.

75
00:03:36,040 –> 00:03:38,600
So all these things are
important in my life.

76
00:03:38,680 –> 00:03:41,800
And you can’t put one above the others.

77
00:03:41,880 –> 00:03:43,360
Music makes you dream,

78
00:03:43,440 –> 00:03:46,280
because playing music

79
00:03:46,680 –> 00:03:50,560
with three, four, five other people,

80
00:03:50,640 –> 00:03:54,600
and suddenly feeling the people,

81
00:03:54,680 –> 00:03:58,920
feeling the aura of the
person next to you playing music,

82
00:03:59,000 –> 00:04:02,080
and feeling like
something magical is happening,

83
00:04:02,160 –> 00:04:04,440
connection with those listening
and all that.

84
00:04:04,520 –> 00:04:06,720
It’s hard to find the words,

85
00:04:06,800 –> 00:04:09,880
it’s probably the most magical passion
I’ve ever had.

86
00:04:09,960 –> 00:04:11,360
Compared to town planning

87
00:04:11,440 –> 00:04:13,200
which is something quite mundane.

88
00:04:13,280 –> 00:04:16,200
We rarely have meetings
with that kind of feeling

89
00:04:17,040 –> 00:04:19,360
passing between the participants.

90
00:04:19,440 –> 00:04:21,920
Anyway, we’ve had some blissful moments.

91
00:04:28,040 –> 00:04:31,400
Without doubt, the Walking Madou
has been a blissful moment.

92
00:04:31,480 –> 00:04:34,640
Like the opening
of the George Henri playground

93
00:04:34,720 –> 00:04:36,440
or the Bonnevie playground

94
00:04:36,520 –> 00:04:38,000
or the Marconi playground,

95
00:04:38,080 –> 00:04:40,040
when all of a sudden, we cried.

96
00:04:40,120 –> 00:04:42,040
We really cry to see the…

97
00:04:42,120 –> 00:04:45,440
a year of an empty work site,

98
00:04:45,520 –> 00:04:47,120
then in a flash, kids running everywhere

99
00:04:47,200 –> 00:04:49,440
using what we imagined,

100
00:04:49,520 –> 00:04:52,600
and when we see that it works,
of course there’s emotion…

101
00:04:52,680 –> 00:04:55,240
true emotion in the sense
that it was worth

102
00:04:55,320 –> 00:04:58,520
going through
the long and difficult process

103
00:04:58,600 –> 00:05:01,000
to finally succeed
and open up to the public.

French Subtitles

1
00:00:12,800 –> 00:00:16,680
Au départ, je n’étais pas du tout
satisfait par le métier lui-même.

2
00:00:16,760 –> 00:00:18,720
Les 10 premières années,
j’ai fait beaucoup de transformations,

3
00:00:18,800 –> 00:00:20,080
je trouvais que c’était…

4
00:00:20,160 –> 00:00:22,560
c’était très technique,
beaucoup de problèmes à résoudre,

5
00:00:22,640 –> 00:00:23,840
beaucoup de…

6
00:00:23,920 –> 00:00:25,560
Voilà, on avait l’impression d’être
un peu psy pour couple

7
00:00:25,640 –> 00:00:27,840
quand on se retrouvait avec des couples

8
00:00:27,920 –> 00:00:30,000
qui nous demandaient
de transformer leur maison.

9
00:00:30,440 –> 00:00:31,560
Ils avaient toujours une idée géniale:

10
00:00:31,640 –> 00:00:33,920
« Ouais on va, tourner la maison,

11
00:00:34,000 –> 00:00:37,000
on verrait le jardin
et mettre la cuisine, voilà,

12
00:00:37,080 –> 00:00:38,680
qui va s’ouvrir avec un bar américain. »

13
00:00:38,760 –> 00:00:40,240
Et évidemment, chaque fois
ils nous demandaient ça.

14
00:00:40,320 –> 00:00:42,040
C’était comme s’ils avaient trouvé
l’idée du siècle.

15
00:00:42,120 –> 00:00:44,720
C’était un peu répétitif, et voilà.

16
00:00:48,600 –> 00:00:50,960
Quand je me suis mis à faire
de l’architecture publique,

17
00:00:51,040 –> 00:00:53,400
de l’espace publique,

18
00:00:53,480 –> 00:00:54,520
de l’urbanisme,

19
00:00:54,960 –> 00:00:58,040
je me suis retrouvé plus proche
de quelque chose de politique aussi.

20
00:00:58,120 –> 00:01:02,000
On se retrouve mêlé à la politique
au sein noble et large du terme,

21
00:01:02,080 –> 00:01:04,720
c’est-à-dire gérer la ville, la cité,

22
00:01:04,800 –> 00:01:06,960
pouvoir influencer les décisions
qui s’y prennent,

23
00:01:07,040 –> 00:01:10,840
réfléchir à la mobilité,
réfléchir à comment s’approprier

24
00:01:10,920 –> 00:01:13,000
un espace extérieur,

25
00:01:13,080 –> 00:01:16,040
se déplacer en ville, comment favoriser

26
00:01:16,120 –> 00:01:18,480
le logement pour tous, comment… voilà.

27
00:01:18,560 –> 00:01:21,160
Quand je me suis retrouvé
à devoir participer,

28
00:01:21,240 –> 00:01:23,720
pas à décider
mais à participer à la réflexion

29
00:01:23,800 –> 00:01:25,960
avec tous les acteurs qui font la ville,

30
00:01:26,040 –> 00:01:27,800
alors là j’ai vraiment pris un pied total,

31
00:01:27,880 –> 00:01:30,360
j’ai commencé à me sentir très,
très bien dans ce que je faisais.

32
00:01:30,880 –> 00:01:32,160
Avec l’escalier…

33
00:01:32,240 –> 00:01:34,240
L’attitude que j’essaie d’avoir,

34
00:01:34,320 –> 00:01:37,640
d’abord, c’est de rester humble,

35
00:01:37,720 –> 00:01:39,960
parce qu’effectivement, nos décisions,
c’est pas nos décisions.

36
00:01:40,440 –> 00:01:41,600
Ce qu’on peut faire de mieux,

37
00:01:41,680 –> 00:01:43,880
c’est sans doute arriver
à être des chefs d’orchestres

38
00:01:43,960 –> 00:01:47,080
ou des éponges de ce qui se passe
autour de nous pour en faire la synthèse.

39
00:01:48,280 –> 00:01:52,000
Donc c’est peut-être la faculté
de travailler avec d’autres personnes,

40
00:01:53,960 –> 00:01:56,840
de communiquer un enthousiasme aussi
par rapport à un projet.

41
00:01:56,920 –> 00:02:00,120
Toujours chercher le consensus,
pas le compris, donc avec un projet fort.

42
00:02:00,200 –> 00:02:02,440
Quelque chose où tout le monde va
se retrouver, parce que c’est bien.

43
00:02:02,520 –> 00:02:04,080
Pas parce qu’on a une petite partie

44
00:02:04,160 –> 00:02:05,960
de ce qu’on avait cherché
à avoir qu’on a obtenue.

45
00:02:06,040 –> 00:02:07,640
Ça c’est la médiocrité.

46
00:02:07,720 –> 00:02:11,120
Un parvis végétalisé autour de la gare
et un parvis minéral.

47
00:02:11,200 –> 00:02:14,240
En fait, moi j’ai jamais vraiment eu
un plan de carrière.

48
00:02:14,320 –> 00:02:16,920
Je me suis un peu laissé porter
par le courant,

49
00:02:17,000 –> 00:02:19,160
où je dis que j’ai commencé
ces études un peu

50
00:02:19,240 –> 00:02:21,320
par hasard, par défaut, je dis.

51
00:02:22,080 –> 00:02:25,160
Pour apprécier, tout simplement, ce monde

52
00:02:25,240 –> 00:02:26,480
que je découvrais, cette culture.

53
00:02:26,560 –> 00:02:29,320
Et en faisant des petites transformations,

54
00:02:29,400 –> 00:02:35,040
petit à petit j’ai trouvé ça quand même
intéressant, malgré tout.

55
00:02:35,120 –> 00:02:38,920
Puis j’écrivais des articles
dans les journaux d’architecture

56
00:02:39,000 –> 00:02:41,800
pour pouvoir arrondir mes fins de mois.

57
00:02:41,880 –> 00:02:44,480
Et puis par hasard, je suis un peu tombé
sur un projet plus important.

58
00:02:44,560 –> 00:02:47,480
Et donc j’ai proposé
à Muriel de s’associer

59
00:02:47,560 –> 00:02:49,680
avec moi et de faire Suède 36.

60
00:02:49,760 –> 00:02:51,600
Muriel m’a très bien complété en fait,

61
00:02:51,680 –> 00:02:55,080
c’est quelqu’un tout à fait
différent de moi,

62
00:02:55,160 –> 00:02:59,040
plus discrète mais très, très organisée,

63
00:02:59,120 –> 00:03:01,040
très créative aussi.

64
00:03:01,120 –> 00:03:05,080
Très en lien avec le milieu

65
00:03:05,160 –> 00:03:06,160
créatif bruxellois.

66
00:03:13,920 –> 00:03:17,320
Je ne pourrais pas dire
ce qui m’apporte le plus

67
00:03:17,760 –> 00:03:20,000
l’architecture, l’espace public,

68
00:03:20,080 –> 00:03:21,560
l’urbanisme ou la musique,

69
00:03:21,640 –> 00:03:23,200
on ne met pas une passion
au-dessus d’une autre,

70
00:03:23,280 –> 00:03:24,760
ce sont des passions qui sont…

71
00:03:25,840 –> 00:03:28,600
voilà, qui sont parallèles, et voilà.

72
00:03:28,880 –> 00:03:31,880
Le fait d’être père, c’est tout à fait
passionnant aussi, voilà.

73
00:03:31,960 –> 00:03:33,040
ou d’être amoureux.

74
00:03:33,120 –> 00:03:35,960
C’est passionnant, par définition.

75
00:03:36,040 –> 00:03:38,600
Donc toutes ces choses là
sont importantes dans ma vie.

76
00:03:38,680 –> 00:03:41,800
Et on ne peut pas en mettre une
au-dessus des autres.

77
00:03:41,880 –> 00:03:43,360
La musique, ça fait plus rêver

78
00:03:43,440 –> 00:03:46,280
parce que jouer de la musique,

79
00:03:46,680 –> 00:03:50,560
avec trois, quatre, cinq autres personnes

80
00:03:50,640 –> 00:03:54,600
et pouvoir tout d’un coup sentir les gens,

81
00:03:54,680 –> 00:03:58,920
sentir l’aura de la personne
qui joue de la musique à côté de nous

82
00:03:59,000 –> 00:04:02,080
et de sentir comme ça ce truc qui sort
presque par magie,

83
00:04:02,160 –> 00:04:04,440
avec ce contact
avec les gens qui écoutent et tout ça,

84
00:04:04,520 –> 00:04:06,720
c’est même irracontable avec des mots

85
00:04:06,800 –> 00:04:09,880
donc c’est sans doute la passion
la plus magique que j’ai

86
00:04:09,960 –> 00:04:11,360
par rapport à l’urbanisme qui reste

87
00:04:11,440 –> 00:04:13,200
quand même quelque chose
de terriblement terre-à-terre

88
00:04:13,280 –> 00:04:16,200
où on se trouve rarement
dans des réunions avec un tel feeling

89
00:04:17,040 –> 00:04:19,360
qui passe entre les participants
à la réunion.

90
00:04:19,440 –> 00:04:21,920
Quoi que, on a eu des moments de grâce.

91
00:04:28,040 –> 00:04:31,400
Le Walking Madou ayant été
sans doute un moment de grâce.

92
00:04:31,480 –> 00:04:34,640
Ou bien l’inauguration
de la plaine de jeux George Henri

93
00:04:34,720 –> 00:04:36,440
ou de la plaine de jeux Bonnevie

94
00:04:36,520 –> 00:04:38,000
ou de la plaine de jeux Marconi.

95
00:04:38,080 –> 00:04:40,040
Où tout d’un coup, on pleure.

96
00:04:40,120 –> 00:04:42,040
On pleure vraiment de voir
tout d’un coup les…

97
00:04:42,120 –> 00:04:45,440
tout d’un coup cette année
de chantier tordues

98
00:04:45,520 –> 00:04:47,120
et puis pouf, les enfants
qui courent partout

99
00:04:47,200 –> 00:04:49,440
et qui utilisent ce qu’on a imaginé

100
00:04:49,520 –> 00:04:52,600
et dès qu’on voit que ça marche,
forcément c’est une émotion…

101
00:04:52,680 –> 00:04:55,240
vraie dans le sens où ça valait la peine

102
00:04:55,320 –> 00:04:58,520
de vivre tous ces durs chemins
de croix pour arriver

103
00:04:58,600 –> 00:05:01,000
à la réception et à l’ouverture au public.