SUEDE 36: Portrait of Christophe Mercier

Christophe Mercier likes to work for public projects because he has the impression that this gets him involved in politics in the noble sense of the term: managing the city, being able to influence the decisions that are taken there, thinking about mobility, the housing problem and so on.

Christophe Mercier
Suède 36

www.suede36.be/fr
info@suede36.be

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameraman : Emanuel Pinto / EpiProd
Photographies : Mister Emma

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : Comtrans
Subtitles : Les Délires Productions

English Subtitles

1
00:00:12,800 –> 00:00:16,680
Initially, I was not at all satisfied
with the job itself.

2
00:00:16,760 –> 00:00:18,720
In the first 10 years,
I did many transformations,

3
00:00:18,800 –> 00:00:20,080
I thought it was…

4
00:00:20,160 –> 00:00:22,560
it was very technical,
many problems to solve,

5
00:00:22,640 –> 00:00:23,840
a lot of…

6
00:00:23,920 –> 00:00:25,560
We feel a bit like shrinks for couples,

7
00:00:25,640 –> 00:00:27,840
when we have had couples

8
00:00:27,920 –> 00:00:30,000
who asked us to transform their home.

9
00:00:30,440 –> 00:00:31,560
They have great ideas:

10
00:00:31,640 –> 00:00:33,920
« Yeah, we’ll turn the house

11
00:00:34,000 –> 00:00:37,000
toward the garden and make the kitchen

12
00:00:37,080 –> 00:00:38,680
open with an American bar. »

13
00:00:38,760 –> 00:00:40,240
Every time they asked us that,

14
00:00:40,320 –> 00:00:42,040
like they’d had a brand new idea.

15
00:00:42,120 –> 00:00:44,720
It was a bit repetitive, and there you go.

16
00:00:48,600 –> 00:00:50,960
When I started doing public architecture,

17
00:00:51,040 –> 00:00:53,400
public spaces,

18
00:00:53,480 –> 00:00:54,520
town planning,

19
00:00:54,960 –> 00:00:58,040
I found myself edging
closer to politics too.

20
00:00:58,120 –> 00:01:02,000
We found ourselves involved in politics,
in the broad sense of the term,

21
00:01:02,080 –> 00:01:04,720
that is, managing the town, the city,

22
00:01:04,800 –> 00:01:06,960
influencing the decisions made there,

23
00:01:07,040 –> 00:01:10,840
thinking about mobility, about how to use

24
00:01:10,920 –> 00:01:13,000
an outdoor space,

25
00:01:13,080 –> 00:01:16,040
how to move around the city,
how to promote

26
00:01:16,120 –> 00:01:18,480
housing for everyone… that’s it.

27
00:01:18,560 –> 00:01:21,160
When I found myself having to participate,

28
00:01:21,240 –> 00:01:23,720
not deciding,
but participating in the thought process

29
00:01:23,800 –> 00:01:25,960
with the major players in the city,

30
00:01:26,040 –> 00:01:27,800
then I got a big kick out of it,

31
00:01:27,880 –> 00:01:30,360
I started feeling very very good
about what I was doing.

32
00:01:30,880 –> 00:01:32,160
With the stairs…

33
00:01:32,240 –> 00:01:34,240
The attitude I try to have,

34
00:01:34,320 –> 00:01:37,640
first, is to remain humble,

35
00:01:37,720 –> 00:01:39,960
because our decisions aren’t really ours.

36
00:01:40,440 –> 00:01:41,600
The best we can do,

37
00:01:41,680 –> 00:01:43,880
is really to be like conductors
or sponges,

38
00:01:43,960 –> 00:01:47,080
with what’s happening around us,
bringing it all together.

39
00:01:48,280 –> 00:01:52,000
So maybe it’s the ability to
work with other people,

40
00:01:53,960 –> 00:01:56,840
also to communicate enthusiasm
about a project.

41
00:01:56,920 –> 00:02:00,120
Always seek consensus, not compromise,
to have a strong project.

42
00:02:00,200 –> 00:02:02,440
Something everyone can agree on,
that’s good.

43
00:02:02,520 –> 00:02:04,080
Not because we have a small part

44
00:02:04,160 –> 00:02:05,960
of what we had wanted, we’ve achieved.

45
00:02:06,040 –> 00:02:07,640
That’s mediocrity.

46
00:02:07,720 –> 00:02:11,120
A green courtyard around the train station
and a mineral courtyard.

47
00:02:11,200 –> 00:02:14,240
In fact, I’ve never really had
a career plan.

48
00:02:14,320 –> 00:02:16,920
I got a little carried away
by the current,

49
00:02:17,000 –> 00:02:19,160
I often say I started my studies

50
00:02:19,240 –> 00:02:21,320
a bit by chance, by default.

51
00:02:22,080 –> 00:02:25,160
Simply to appreciate this world
that I’d discovered

52
00:02:25,240 –> 00:02:26,480
this culture.

53
00:02:26,560 –> 00:02:29,320
And by making small transformations,

54
00:02:29,400 –> 00:02:35,040
little by little I found it interesting,
despite everything.

55
00:02:35,120 –> 00:02:38,920
Then I wrote articles
in architecture journals

56
00:02:39,000 –> 00:02:41,800
to be able to round off
my end of the month.

57
00:02:41,880 –> 00:02:44,480
Then by chance, I ended up on
a more important project.

58
00:02:44,560 –> 00:02:47,480
And so I asked Muriel to join me

59
00:02:47,560 –> 00:02:49,680
as my associate and form Suède 36.

60
00:02:49,760 –> 00:02:51,600
Muriel complements me very well,

61
00:02:51,680 –> 00:02:55,080
she’s someone who is
quite different from me,

62
00:02:55,160 –> 00:02:59,040
more reserved, but very, very organized,

63
00:02:59,120 –> 00:03:01,040
very creative too.

64
00:03:01,120 –> 00:03:05,080
Very linked to the creative community

65
00:03:05,160 –> 00:03:06,160
of Brussels.

66
00:03:13,920 –> 00:03:17,320
I can’t say what brings me
the most pleasure,

67
00:03:17,760 –> 00:03:20,000
architecture, public spaces,

68
00:03:20,080 –> 00:03:21,560
town planning, or music,

69
00:03:21,640 –> 00:03:23,200
you can’t put one above the other,

70
00:03:23,280 –> 00:03:24,760
they are passions that are…

71
00:03:25,840 –> 00:03:28,600
they’re parallel, that’s it.

72
00:03:28,880 –> 00:03:31,880
There’s passion involved in
being a father too,

73
00:03:31,960 –> 00:03:33,040
or being in love.

74
00:03:33,120 –> 00:03:35,960
By definition, that’s passion.

75
00:03:36,040 –> 00:03:38,600
So all these things are
important in my life.

76
00:03:38,680 –> 00:03:41,800
And you can’t put one above the others.

77
00:03:41,880 –> 00:03:43,360
Music makes you dream,

78
00:03:43,440 –> 00:03:46,280
because playing music

79
00:03:46,680 –> 00:03:50,560
with three, four, five other people,

80
00:03:50,640 –> 00:03:54,600
and suddenly feeling the people,

81
00:03:54,680 –> 00:03:58,920
feeling the aura of the
person next to you playing music,

82
00:03:59,000 –> 00:04:02,080
and feeling like
something magical is happening,

83
00:04:02,160 –> 00:04:04,440
connection with those listening
and all that.

84
00:04:04,520 –> 00:04:06,720
It’s hard to find the words,

85
00:04:06,800 –> 00:04:09,880
it’s probably the most magical passion
I’ve ever had.

86
00:04:09,960 –> 00:04:11,360
Compared to town planning

87
00:04:11,440 –> 00:04:13,200
which is something quite mundane.

88
00:04:13,280 –> 00:04:16,200
We rarely have meetings
with that kind of feeling

89
00:04:17,040 –> 00:04:19,360
passing between the participants.

90
00:04:19,440 –> 00:04:21,920
Anyway, we’ve had some blissful moments.

91
00:04:28,040 –> 00:04:31,400
Without doubt, the Walking Madou
has been a blissful moment.

92
00:04:31,480 –> 00:04:34,640
Like the opening
of the George Henri playground

93
00:04:34,720 –> 00:04:36,440
or the Bonnevie playground

94
00:04:36,520 –> 00:04:38,000
or the Marconi playground,

95
00:04:38,080 –> 00:04:40,040
when all of a sudden, we cried.

96
00:04:40,120 –> 00:04:42,040
We really cry to see the…

97
00:04:42,120 –> 00:04:45,440
a year of an empty work site,

98
00:04:45,520 –> 00:04:47,120
then in a flash, kids running everywhere

99
00:04:47,200 –> 00:04:49,440
using what we imagined,

100
00:04:49,520 –> 00:04:52,600
and when we see that it works,
of course there’s emotion…

101
00:04:52,680 –> 00:04:55,240
true emotion in the sense
that it was worth

102
00:04:55,320 –> 00:04:58,520
going through
the long and difficult process

103
00:04:58,600 –> 00:05:01,000
to finally succeed
and open up to the public.

French Subtitles

1
00:00:12,800 –> 00:00:16,680
Au départ, je n’étais pas du tout
satisfait par le métier lui-même.

2
00:00:16,760 –> 00:00:18,720
Les 10 premières années,
j’ai fait beaucoup de transformations,

3
00:00:18,800 –> 00:00:20,080
je trouvais que c’était…

4
00:00:20,160 –> 00:00:22,560
c’était très technique,
beaucoup de problèmes à résoudre,

5
00:00:22,640 –> 00:00:23,840
beaucoup de…

6
00:00:23,920 –> 00:00:25,560
Voilà, on avait l’impression d’être
un peu psy pour couple

7
00:00:25,640 –> 00:00:27,840
quand on se retrouvait avec des couples

8
00:00:27,920 –> 00:00:30,000
qui nous demandaient
de transformer leur maison.

9
00:00:30,440 –> 00:00:31,560
Ils avaient toujours une idée géniale:

10
00:00:31,640 –> 00:00:33,920
« Ouais on va, tourner la maison,

11
00:00:34,000 –> 00:00:37,000
on verrait le jardin
et mettre la cuisine, voilà,

12
00:00:37,080 –> 00:00:38,680
qui va s’ouvrir avec un bar américain. »

13
00:00:38,760 –> 00:00:40,240
Et évidemment, chaque fois
ils nous demandaient ça.

14
00:00:40,320 –> 00:00:42,040
C’était comme s’ils avaient trouvé
l’idée du siècle.

15
00:00:42,120 –> 00:00:44,720
C’était un peu répétitif, et voilà.

16
00:00:48,600 –> 00:00:50,960
Quand je me suis mis à faire
de l’architecture publique,

17
00:00:51,040 –> 00:00:53,400
de l’espace publique,

18
00:00:53,480 –> 00:00:54,520
de l’urbanisme,

19
00:00:54,960 –> 00:00:58,040
je me suis retrouvé plus proche
de quelque chose de politique aussi.

20
00:00:58,120 –> 00:01:02,000
On se retrouve mêlé à la politique
au sein noble et large du terme,

21
00:01:02,080 –> 00:01:04,720
c’est-à-dire gérer la ville, la cité,

22
00:01:04,800 –> 00:01:06,960
pouvoir influencer les décisions
qui s’y prennent,

23
00:01:07,040 –> 00:01:10,840
réfléchir à la mobilité,
réfléchir à comment s’approprier

24
00:01:10,920 –> 00:01:13,000
un espace extérieur,

25
00:01:13,080 –> 00:01:16,040
se déplacer en ville, comment favoriser

26
00:01:16,120 –> 00:01:18,480
le logement pour tous, comment… voilà.

27
00:01:18,560 –> 00:01:21,160
Quand je me suis retrouvé
à devoir participer,

28
00:01:21,240 –> 00:01:23,720
pas à décider
mais à participer à la réflexion

29
00:01:23,800 –> 00:01:25,960
avec tous les acteurs qui font la ville,

30
00:01:26,040 –> 00:01:27,800
alors là j’ai vraiment pris un pied total,

31
00:01:27,880 –> 00:01:30,360
j’ai commencé à me sentir très,
très bien dans ce que je faisais.

32
00:01:30,880 –> 00:01:32,160
Avec l’escalier…

33
00:01:32,240 –> 00:01:34,240
L’attitude que j’essaie d’avoir,

34
00:01:34,320 –> 00:01:37,640
d’abord, c’est de rester humble,

35
00:01:37,720 –> 00:01:39,960
parce qu’effectivement, nos décisions,
c’est pas nos décisions.

36
00:01:40,440 –> 00:01:41,600
Ce qu’on peut faire de mieux,

37
00:01:41,680 –> 00:01:43,880
c’est sans doute arriver
à être des chefs d’orchestres

38
00:01:43,960 –> 00:01:47,080
ou des éponges de ce qui se passe
autour de nous pour en faire la synthèse.

39
00:01:48,280 –> 00:01:52,000
Donc c’est peut-être la faculté
de travailler avec d’autres personnes,

40
00:01:53,960 –> 00:01:56,840
de communiquer un enthousiasme aussi
par rapport à un projet.

41
00:01:56,920 –> 00:02:00,120
Toujours chercher le consensus,
pas le compris, donc avec un projet fort.

42
00:02:00,200 –> 00:02:02,440
Quelque chose où tout le monde va
se retrouver, parce que c’est bien.

43
00:02:02,520 –> 00:02:04,080
Pas parce qu’on a une petite partie

44
00:02:04,160 –> 00:02:05,960
de ce qu’on avait cherché
à avoir qu’on a obtenue.

45
00:02:06,040 –> 00:02:07,640
Ça c’est la médiocrité.

46
00:02:07,720 –> 00:02:11,120
Un parvis végétalisé autour de la gare
et un parvis minéral.

47
00:02:11,200 –> 00:02:14,240
En fait, moi j’ai jamais vraiment eu
un plan de carrière.

48
00:02:14,320 –> 00:02:16,920
Je me suis un peu laissé porter
par le courant,

49
00:02:17,000 –> 00:02:19,160
où je dis que j’ai commencé
ces études un peu

50
00:02:19,240 –> 00:02:21,320
par hasard, par défaut, je dis.

51
00:02:22,080 –> 00:02:25,160
Pour apprécier, tout simplement, ce monde

52
00:02:25,240 –> 00:02:26,480
que je découvrais, cette culture.

53
00:02:26,560 –> 00:02:29,320
Et en faisant des petites transformations,

54
00:02:29,400 –> 00:02:35,040
petit à petit j’ai trouvé ça quand même
intéressant, malgré tout.

55
00:02:35,120 –> 00:02:38,920
Puis j’écrivais des articles
dans les journaux d’architecture

56
00:02:39,000 –> 00:02:41,800
pour pouvoir arrondir mes fins de mois.

57
00:02:41,880 –> 00:02:44,480
Et puis par hasard, je suis un peu tombé
sur un projet plus important.

58
00:02:44,560 –> 00:02:47,480
Et donc j’ai proposé
à Muriel de s’associer

59
00:02:47,560 –> 00:02:49,680
avec moi et de faire Suède 36.

60
00:02:49,760 –> 00:02:51,600
Muriel m’a très bien complété en fait,

61
00:02:51,680 –> 00:02:55,080
c’est quelqu’un tout à fait
différent de moi,

62
00:02:55,160 –> 00:02:59,040
plus discrète mais très, très organisée,

63
00:02:59,120 –> 00:03:01,040
très créative aussi.

64
00:03:01,120 –> 00:03:05,080
Très en lien avec le milieu

65
00:03:05,160 –> 00:03:06,160
créatif bruxellois.

66
00:03:13,920 –> 00:03:17,320
Je ne pourrais pas dire
ce qui m’apporte le plus

67
00:03:17,760 –> 00:03:20,000
l’architecture, l’espace public,

68
00:03:20,080 –> 00:03:21,560
l’urbanisme ou la musique,

69
00:03:21,640 –> 00:03:23,200
on ne met pas une passion
au-dessus d’une autre,

70
00:03:23,280 –> 00:03:24,760
ce sont des passions qui sont…

71
00:03:25,840 –> 00:03:28,600
voilà, qui sont parallèles, et voilà.

72
00:03:28,880 –> 00:03:31,880
Le fait d’être père, c’est tout à fait
passionnant aussi, voilà.

73
00:03:31,960 –> 00:03:33,040
ou d’être amoureux.

74
00:03:33,120 –> 00:03:35,960
C’est passionnant, par définition.

75
00:03:36,040 –> 00:03:38,600
Donc toutes ces choses là
sont importantes dans ma vie.

76
00:03:38,680 –> 00:03:41,800
Et on ne peut pas en mettre une
au-dessus des autres.

77
00:03:41,880 –> 00:03:43,360
La musique, ça fait plus rêver

78
00:03:43,440 –> 00:03:46,280
parce que jouer de la musique,

79
00:03:46,680 –> 00:03:50,560
avec trois, quatre, cinq autres personnes

80
00:03:50,640 –> 00:03:54,600
et pouvoir tout d’un coup sentir les gens,

81
00:03:54,680 –> 00:03:58,920
sentir l’aura de la personne
qui joue de la musique à côté de nous

82
00:03:59,000 –> 00:04:02,080
et de sentir comme ça ce truc qui sort
presque par magie,

83
00:04:02,160 –> 00:04:04,440
avec ce contact
avec les gens qui écoutent et tout ça,

84
00:04:04,520 –> 00:04:06,720
c’est même irracontable avec des mots

85
00:04:06,800 –> 00:04:09,880
donc c’est sans doute la passion
la plus magique que j’ai

86
00:04:09,960 –> 00:04:11,360
par rapport à l’urbanisme qui reste

87
00:04:11,440 –> 00:04:13,200
quand même quelque chose
de terriblement terre-à-terre

88
00:04:13,280 –> 00:04:16,200
où on se trouve rarement
dans des réunions avec un tel feeling

89
00:04:17,040 –> 00:04:19,360
qui passe entre les participants
à la réunion.

90
00:04:19,440 –> 00:04:21,920
Quoi que, on a eu des moments de grâce.

91
00:04:28,040 –> 00:04:31,400
Le Walking Madou ayant été
sans doute un moment de grâce.

92
00:04:31,480 –> 00:04:34,640
Ou bien l’inauguration
de la plaine de jeux George Henri

93
00:04:34,720 –> 00:04:36,440
ou de la plaine de jeux Bonnevie

94
00:04:36,520 –> 00:04:38,000
ou de la plaine de jeux Marconi.

95
00:04:38,080 –> 00:04:40,040
Où tout d’un coup, on pleure.

96
00:04:40,120 –> 00:04:42,040
On pleure vraiment de voir
tout d’un coup les…

97
00:04:42,120 –> 00:04:45,440
tout d’un coup cette année
de chantier tordues

98
00:04:45,520 –> 00:04:47,120
et puis pouf, les enfants
qui courent partout

99
00:04:47,200 –> 00:04:49,440
et qui utilisent ce qu’on a imaginé

100
00:04:49,520 –> 00:04:52,600
et dès qu’on voit que ça marche,
forcément c’est une émotion…

101
00:04:52,680 –> 00:04:55,240
vraie dans le sens où ça valait la peine

102
00:04:55,320 –> 00:04:58,520
de vivre tous ces durs chemins
de croix pour arriver

103
00:04:58,600 –> 00:05:01,000
à la réception et à l’ouverture au public.


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