IXELLES-EMPLOI, Brussels – Belgium

The municipality of Ixelles (Brussels, Belgium) has launched a design and build competition for the construction of a House of Employment (Maison de l’Emploi) on its property. The project was awarded to the A2m Office, who submitted an innovative proposal for making the programme work on the ground. The passive and BATEX building uses, for the first time in Belgium, phase change materials.

Project name : Ixelles-Emploi
Address : 30, rue du Collège à 1050 Bruxelles
Assignation/Destination : Offices, public infrastructure

Name of client : Commune d’Ixelles
Name of architect : A2M
in association with : –

Name of engineers :
– Stability Consultancy firm : Stubeco
– Special techniques Consultancy firm : Crea-tec
– EPC Consultancy firm : A2M
– Acoustics Consultancy firm :
– Healt & Safety Coordinator : SecuriSan
– Control Agency : Socotec

Name of contractors :
– Main contractor : Democo

Project status :
Completed : 2016

Size of project : 2451 sqm
Budget :

Technical sheet of this architecture video clip
Journalist : Emma C. Dessouroux
Cameramen : Emanuel Pinto / Epiprod – Didier Minne – Geoffroy Minne / Kinodoc

Editing : Emma C. Dessouroux / Cristina Dias
Direction : Emma C. Dessouroux
Production : Les Délires Productions

Translation : MDR Translations
Subtitles : Cristina Dias

Speakers : Aline Branders (Architect Partner – A2M) – Sebastian Moreno-Vacca (Founding Partner – A2M) – Julie Willem (Architect Partner – A2M)

Original transcription

Le projet de la Maison de l’Emploi à Ixelles est un concours lancé par la commune sous la forme d’un design and build qui mélange architectes et entrepreneurs.
Le projet est juste en face de la maison communale et de l’entrée du commissariat.

Dans le projet, on devait garder une maison à côté, une immeuble de rapport et le programme doit rentrer dans le rez-de-chaussée. Donc, grosso modo, on a dû suspendre le bâtiment qui était occupé – heureusement cela ne s’est pas écroulé ! -, reconstruire par en dessous et puis faire tout le projet de la Maison de l’Emploi.

On a beaucoup de mètres carrés à mettre et on n’a pas beaucoup de surface. On a tous les services de l’emploi de la commune d’Ixelles mais aussi les services d’Actiris de la Région. On a trouvé une espèce d’arrangement, de trucage pour rentrer tout ce programme et aussi faire venir de la lumière et faire respirer toute cette parcelle.

On a collé toutes les fonctions contre les mitoyens qui sont de très grands mitoyens aveugles. Et, du coup, tout est mono-orienté sur une espèce de grand vide intérieur. Donc, on rentre dans le bâtiment. On découvre le bâtiment, on passe en dessous de l’immeuble, on se retrouve au centre et on a une grande ouverture à ciel ouvert. C’est ça le trucage qui nous a permis de remplir tout l’ensemble et d’avoir quelque chose de très ouvert et aéré.

Le projet est passif mais aussi BATEX. On a prêté une attention à toutes les phases de la durabilité. On a par exemple, une récupération des eaux de pluie pour l’alimentation des toilettes du bâtiment. On a aussi des panneaux photovoltaïques sur le toit qui permettent de compenser une partie de l’électricité consommée. On a des toitures végétalisées pour favoriser la biodiversité. Ce qui est assez innovant, c’est que nous avons utilisé des matériaux à changement de phase ce qui est une première en Belgique. Nous avons utilisé ces matériaux à changement de phase dans les faux plafonds afin de diminuer les consommations d’énergie en besoin de froid et de garantir un confort optimal tout au long de l’année. Ces matériaux à changement de phase sont combinés à un night cooling qui permet justement de faire en sorte que la température ambiante puisse diminuer la nuit et que donc cette paraffine puisse se resolidifier de façon à régénérer ces matériaux à changement de phase.

English subtitles

The House of Employment project in Ixelles is a design and build competition launched by the municipality, which mixes architects and entrepreneurs.
The project is just opposite the town hall and the entrance to the police station.

On this project we had to retain an apartment building next door, and the programme needed entry through its ground floor. So we had to more or less suspend the building, which was still occupied – fortunately it didn’t collapse! – reconstruct from below and then do the whole House of Employment project.

We had a lot of square metres to put in but not much of a surface area. We had to accommodate all the employment services of the Ixelles municipality but also those of Actiris (the Employment Services of the Brussels Capital Region). We came up with a sort of arrangement for getting all of the programme in, and also for bringing in light and enabling the whole parcel to breathe.

We stuck all of the services on the party walls – very large and blind party walls. And consequently everything is mono-oriented towards a sort of large interior empty space. You enter into the building, you pass underneath the apartment block, and you end up in the centre of a large open air space. This enabled us to fit everything in and to have something very open and airy.

The project is passive but also BATEX, so we paid close attention to all the sustainability targets.
We have, for example, a rainwater recovery system to supply the toilets of the building. We also have solar panels on the roof which compensate for some of the electricity being used. We have green roofs to promote biodiversity. What is quite innovative is that we used phase change materials, for the first time in Belgium, in the false ceilings to reduce energy consumption when cool air is needed and to ensure optimal comfort throughout the year. These phase change materials are combined with a night cooling system which ensures that the ambient temperature can be reduced at night, so that this paraffin can re-solidify in a way that regenerates the phase change materials.

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About The Author
- Les Délires Productions sprl is an audio-visual production company based in Brussels since 1998. With various short fiction and animation films on its lists of productions as well as documentaries and other programmes for the RTBF, CANAL +, ARTE, the UNICEF and also Disneyland Paris, Les Délires Productions sprl has become a pioneer in the production of Internet videos. As early as 2003 the company launched into the creation of the website misteremma.com. Les Délires Productions also works on urban events in Brussels (Parcours surréalistes, Tribus urbaines, Humours du Monde, Mister Emma Art Loft) and, since 2006, has produced Archi Urbain, a programme on architecture and urban planning that goes out every week on Télé-Bruxelles (Belgium) and is re-screened on TNA (France), and La Trois – RTBF (Belgium). Would you like us to produce an architecture video clip of your work and also benefit from the services of caviar.archi? Contact us at info@lesdelires.be

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